Amérique du Sud

Volcan de Pacaya au Guatemala : une aventure à découvrir

Autour de la ville guatémaltèque d’Antigua, admirer les volcans est l’un des passe-temps favoris. Pour les plus aventureux, il est également possible de gravir certains d’entre eux. Parmi les différentes activités liées au volcan offertes dans l’ancienne capitale du Guatemala, la randonnée au volcan de Pacaya est la plus accessible.

Volcan de Pacaya au Guatemala : une aventure à découvrir

Prix et accessibilité

À environ une heure de route d’Antigua ou de la ville de Guatemala elle-même, la base de Pacaya est bien marquée par un centre de visiteurs, et les randonnées sont organisées de manière très standardisée. L’entrée de la zone autour du volcan, qui est un parc national, coûte Q50 (6,45 USD) et l’accès au parc est uniquement possible accompagné d’un guide. Alors que l’on peut engager une personne de l’association des guides par le centre des visiteurs, il est probablement plus rentable de rejoindre l’un des groupes déjà existants au départ d’Antigua. Les billets achetés dans les nombreuses agences de voyages en ville coûtent environ 8 USD, y compris le transport en mini-bus jusqu’à la base de Pacaya, ainsi que le guide du groupe.

Ce que vous verrez à Pacaya

Tandis que tous les endroits à Antigua feront la promotion de voyages à Pacaya, toutes les entreprises n’indiqueront pas clairement ce que vous pourrez faire et voir lors de vos voyages.

L’année 2010 a marqué la dernière grande éruption du volcan Pacaya. Peu de temps après et jusqu’à l’année dernière, il était encore possible de voir la lave de près lors de votre visite. Même si des critiques ont été formulées à cause des dangers évidents que cela comporte, il ne fait aucun doute que cela semble passionnant! Les tour-opérateurs capitalisent sur cette idée d’un feu volcanique que de nombreux visiteurs ont en tête.

En 2016, vous ne voyez pas de lave rouge lors d’une randonnée autour de Pacaya. En fait, vous ne montez pas vers le cratère du volcan lui-même, car il est toujours actif. Au lieu de cela, vous marchez jusqu’à un certain point et, ensuite, descendez un petit moment vers une vaste zone où le sol est constitué de lave solidifiée. De nos jours, le paysage noir intense vous rappelle que, finalement, Mère Nature est toujours celle qui dirige le spectacle.

Même si vous ne voyez pas de lave autour de Pacaya ces jours-ci, cela ne signifie pas que ce voyage n’en vaut pas la peine. La vue sur le volcan lui-même est assez majestueuse pour que la montée d’une heure vaille la peine. Si la journée est assez claire et que le sommet du volcan n’est pas particulièrement entouré de nuages ​​épais, vous pourrez le voir clairement.

La montée de Pacaya

La majorité de la montée se fait à l’ombre des arbres. Pendant au moins les deux tiers de la randonnée, vous ne vous sentez pas particulièrement sur un volcan, mais plutôt dans une forêt. La piste est très jolie cependant. Ce n’est qu’après avoir atteint une certaine hauteur que vous rencontrerez une vue dégagée sur le volcan et les champs de lave solides noirs en contrebas. À partir de ce point, vous descendrez jusqu’à une zone où il n’y a que des roches volcaniques sombres tout autour de vous.

Assez drôle, il y a un petit magasin là-bas. Le Lava Store, qui porte bien son nom, vend des objets artisanaux et des bijoux qui incorporent des roches volcaniques dans ses conceptions. Une autre promenade de 5 minutes vous mènera à un endroit avec plusieurs fumerolles soufflant de l’air chaud. À ce stade, votre guide vous fera ressembler à un touriste idiot mais amusé, en vous remettant des guimauves sur un bâton. Certaines fumerolles seront assez chaudes pour faire fondre vos bonbons, alors que d’autres les feront rôtir – si vous êtes capable de rester debout avec vos mains près de la chaleur assez longtemps, vous vous régalerez !